De Nederlanders

Simeon Tienpont

(20 januari 1982)

Uitkijkend over zee had de jonge Simeon al een droom. Een droom die, als een van de winnaars van een talentenjacht, al in 2005 uitkwam. Amper 23 scheepte hij in voor zijn eerste Volvo Ocean Race. Die klus doorstond hij. De afgestudeerd scheepsbouwkundige bewees daarna nog veel vaker praktijk en theorie te kunnen verenigen. Voor deze Volvo Ocean Race zette Tienpont een grote campagne op. Dat de finish in eigen land is, maakt de uitdaging nog groter en eervoller. Ondanks de nodige strubbelingen voor de start in Alicante, houdt hij als skipper van Team AkzoNobel ook nu koers. Niet raar als je weet dat Tienpont leerde zeilen op de Oosterschelde. ,,Een goede leerschool. Moeilijk water met veel getij. Het was er altijd lastig varen.’’

Simeon Tienpont

Annemieke Bes

Annemieke Bes

(16 maart 1978)

Het is geen sinecure, varen met een stel rauwdouwers. Maar Annemieke Bes staat haar ‘mannetje’ aan boord bij Sun Hung Kai/Scallywag. Ze maakte de overstap afgelopen najaar toen bleek dat ze aan boord bij skipper David Witt verzekerd was van een ‘basisplaats’, als enige vrouw nota bene. Bes zag daarom af van het avontuur bij Team AkzoNobel. Ze kiest, dat was in haar olympische tijd niet anders, al jaren haar eigen weg. Dat is lang niet de makkelijkste. Maar Bes stond er toch maar mooi in Hong Kong. Als eerste Nederlandse winnares van een etappe in deze editie van de Volvo Ocean Race. Geweldig vond ze dat. ,,Het dak ging eraf.’’ Maar het goede gevoel had ze sowieso al. ,,Ik werd eigenlijk meteen al opgenomen in de familie.’’

Bouwe Bekking

(17 juni 1963)

Zie zijn altijd gebruinde, kale kop. En die aanstekelijke lach op zijn gezicht. Bouwe Bekking glimt altijd, hoe groot de ontberingen ook zijn geweest. Maar, als je denkt dat Bouwe Bekking zorgeloos door het leven stapt, heb je het mis. Geen man op aard heeft meer verantwoordelijkheidsgevoel dan Bekking, skipper van Team Brunel. Inmiddels de nestor van het Nederlandse zeezeilen, bezig aan zijn achtste (!) Volvo Ocean Race. Draagt zijn team, met humor en kennis. Houdt van de lach, maar weet ook precies wanneer het ernst is. Bracht in zijn leven naar schatting meer dagen op zee door dan op het land. Met of zonder klompen, hoe dan ook een prachtige ambassadeur voor de Volvo Ocean Race Finish in Den Haag.

Bouwe Bekking

Carolijn Brouwer

Carolijn Brouwer

(25 juli 1973)

Ze is moeder. En zeiler. Dat maakt het leven niet altijd even makkelijk. Wat doe je als de zee roept? Dan leg je je zoontje uit dat je hem weer in de volgende haven in de armen sluit, laat samen een traan en scheept weer in. Aan boord sta je vervolgens je mannetje, er is geen tijd om te verslappen. ,,Aan de wal ben ik rationeel en denk ik lang over de dingen na. Op het water beslis ik heel intuïtief.’’ Carolijn Brouwer is haar hele leven niet anders gewend, ze ademt zilte lucht in én uit. Bij Dongfeng Race Team, een van de grote favorieten in de race, behoort Brouwer – met drie olympische deelnames en twee eerdere Volvo Ocean Races op haar naam – tot de meest ervaren én meest gewaardeerde krachten. Ze heeft het er naar haar zin. ,,Als je goed in je vel zit, kun je ook hard zeilen.’’ Meer dan wie ook koerst Brouwer in deze Volvo Ocean Race overigens op huis aan, ze heeft een appartement in Scheveningen.

Peter van Niekerk

(30 november 1971)

Jong geleerd, is oud gedaan. Dat geldt als geen ander voor Van Niekerk. Was er in 1997-1998 al bij in deze race, die toen nog de Whitbread heette. Won bovendien twee keer de America’s Cup. Zeilde begin deze eeuw al op de Olympische Spelen in Sydney, als jong broekie in de Soling. Maar het zeezeilen trok hem toch vooral. Stapte deze editie van de Volvo Ocean Race in Lissabon voor het eerst aan boord bij Team AkzoNobel. Van Niekerk heeft onnoemelijk veel ervaring als trimmer, is een veel gevraagd man in de zeilwereld. ,,Hij is ongelooflijk allround’’, aldus skipper Simeon Tienpont. Van Niekerk heeft, in tegenstelling tot de meeste zeezeilers, letterlijk niet veel vet op de botten. Hij kent zijn rol. ,,Teamspirit is heel belangrijk. Dat betekent dat je niet moeilijk doet, maar de anderen natuurlijk wel blijft pushen.’’

Peter van Niekerk

Carlo Huisman

Carlo Huisman

(9 januari 1991)

Geef hem een hand en je weet uit wat voor hout hij gesneden is. Carlo Huisman is sterk. Beresterk. Wat een lijf, wat een spieren. Aan de andere kant: op zijn gezicht staat een eeuwige glimlach. Van oor tot oor. Daarboven zit het ook wel snor, Carlo is een slimmerd. Niet voor niets werd hij als eerste gevraagd door Bouwe Bekking toen deze de campagne voor TeamBrunel opzette. Samen regelden ze het. Carlo won in 2017 overigens, met de Nieuw-Zeelandse boot, de America’s Cup. Opmerkelijk genoeg moest hij daarvoor vooral hard trainen op de fiets, vanwege een innovatie op die boot. Deze Volvo Ocean Race komt het weer aan op het echte handwerk. Met die enorme kolenschoppen.