Bekking: ‘Den Haag gaat de hele tijd door mijn hoofd’

Bouwe Bekking is een groot meneer in de zeilwereld. Geen van de deelnemers aan de Volvo Ocean Race legde zoveel zeemijlen af als hij. Al in 1985 was Bekking erbij, dit is reeds zijn achtste deelname. Vertel hem, skipper van Team Brunel, dus niks over mogelijke verrassingen onderweg, over surprises aan de streep. En toch is deze Volvo Ocean Race voor Bekking (54) specialer dan al die vorige edities. Immers, de race finisht eind juni 2018 in Nederland. Den Haag is de ultieme bestemming. En dat doet Bekking plezier. ,,Den Haag gaat de hele tijd door mijn hoofd.’’

Door Edward Swier

Zeilers leren om niet te ver vooruit te kijken, het gaat om de eerstvolgende etappe. Jullie beleven de Volvo Ocean Race dag voor dag. Mag je hier in Alicante dan al aan Den Haag denken?

,,Natuurlijk mag dat. Dat is juist het doel. Daar wil je op het hoogste treetje staan, daarom ook speelt het in mijn hoofd. En bij de rest van het team. We zijn Nederlanders en we weten ook hoe mooi die pitstop twee jaar geleden was.’’

Dat heeft echt indruk gemaakt, op iedereen die betrokken is bij de Volvo Ocean Race.

,,Ja, ik hoor het van iedereen, nog altijd. Die pitstop was echt het mooiste van de Volvo Ocean Race, met zoveel mensen. Zo’n ontvangst, dat vergeet niemand. En het is dus geweldig dat we nu de finish in Nederland hebben. We hebben er hoge verwachtingen van. Nederlanders zijn erg goed in het organiseren van evenementen, en Den Haag bij uitstek. Met het WK hockey en het WK beachvolleybal heeft Den Haag laten zien dat het voor topevenementen kan zorgen.’’

Houd je in de zeilstrategie al rekening met de finish in Den Haag?

,,Nee, dat natuurlijk nog niet. Daar ben je absoluut niet mee bezig. Het gaat natuurlijk wel om de overall goal, om op het hoogste treetje te staan. Maar voor de rest denk je er nog niet aan. Het komt natuurlijk wel telkens ter sprake hier in Alicante. Zo is wethouder Karsten Klein op bezoek. Hij heeft eerder al eens met ons meegevaren. En dan is er nog die prachtige klomp, met Gerd-Jan Poortman en Stefan Coppers. Alles wat wij kunnen doen om Nederland en de finish in Den Haag te promoten doen wij.’’

Met vier Nederlanders in de race kunnen jullie je zegje ook echt doen.

,,Dat is absoluut zo. Dat Den Haag de finish heeft, is absoluut goed voor het zeilen in Nederland. En het is ook mooi dat de ambities in Den Haag niet stoppen met de Volvo Ocean Race. Het Topsport Zeilcentrum is ook in Scheveningen. Het geeft de kans dat alle geledingen van de samenleving, dus naast het publiek ook politici en bedrijven, kunnen zien hoe interessant zeilen is. Dit alles zet Den Haag én de zeilsport op de kaart.’’

Ben je trots?

,,Absoluut. Ik ben dan weliswaar vaak in het buitenland, ik ben en blijf toch Nederlander. Nederlanders zijn speciale mensen. We zijn heel internationaal georiënteerd, maar toch ook van de saamhorigheid. We zullen, waar ook ter wereld we zijn, Nederlanders blijven.’’

Wat maakt Den Haag zo speciaal voor je?

,,Mijn zeilcarrière op zee is er begonnen. De lokale jachtclub, de KNRM; ze liggen dicht aan mijn hart. Ik heb ooit de Zeevaartschool gedaan. Daar leer je het immense belang van de KNRM. Als je met je schip in nood komt, komen zij – vrijwilligers vaak – in actie. Dat is niet te geloven. Ik weet hoe belangrijk het KNRM-station in Scheveningen is. Zoals ik alle zeil-gerelateerde activiteiten in Den Haag waardeer.’’

Je kunt haast niet wachten die kant op te varen dus.

,,Nou ja, we hebben eerst nog 45.000 mijl te gaan. Laten we eerst maar eens starten.’’

 

 

   


Voor meer informatie kunt u contact opnemen met

TIG Sports
Valschermkade 30
1059 CD Amsterdam
Telefoon: 020 570 90 60
info@tigsports.nl

Sponsoring / Guest Experiences

hospitality@volvooceanracedenhaag.nl (Noortje van der Lugt)

Hotel

hotel@finishvolvooceanracedenhaag.nl (Gitta Hanrath)

Pers / Communicatie

info@tigsports.nl (Simon Keijzer)

www.volvooceanrace.com www.teamakzonobel.com www.brunelsailing.net

Privacy ENGLISH

De organisatie van de Finish van de Volvo Ocean Race in Den Haag respecteert de privacy van alle gebruikers van haar site en ontvangers van haar nieuwsbrieven en draagt er zorg voor dat de persoonlijke informatie die wordt verschaft vertrouwelijk wordt behandeld. Wij gebruiken gegevens alleen voor het versturen van gewenste nieuwsbrieven of om contact op te nemen na deelname aan prijsvragen/acties.

Disclaimer

Met registratie gaat u akkoord met de algemene voorwaarden van de Volvo Ocean Race Finish in Den Haag.

Na bevestiging van uw registratie wordt u voorafgaand aan de Finish van de Volvo Ocean Race middels een nieuwsbrief op de hoogte gehouden van het laatste nieuws rond het evenement, het programma en praktische informatie.

(Persoons)gegevens worden met de grootst mogelijke zorgvuldigheid behandeld. Opgegeven gegevens kunnen worden gebruikt voor ontvangst van nieuwsbrieven van TIG Sports en/of promotionele acties van haar partners. Te allen tijde worden de vereisten en richtlijnen van de Wet Bescherming Persoonsgegevens in acht genomen.