Annemieke Bes: ‘Dolgelukkig dat we in Den Haag finishen’

Skipper David Witt trekt zijn wenkbrauw op. Alweer een interviewaanvraag voor Annemieke Bes? ,,Bessie is popular, we moeten voor haar een aparte agenda bijhouden’’, grinnikt Witt. De Australiër heeft een Nederlandse grootmoeder maar het ‘Hollands’ verstaat en spreekt hij niet. ,,Ik kom er dus maar even niet bijzitten.’’

Door Edward Swier

Annemieke Bes (39) moet lachen om haar captain. De Australiër zorgt, nog maar enkele dagen voor de start van de Volvo Ocean Race, voor een goede sfeer in Alicante. Die kan wat Bes betreft toch al niet stuk. Ze staat aan de vooravond van haar eerste Volvo Ocean Race. Een Volvo Ocean Race die, mede dankzij haar maar vooral ook omdat de finish van het evenement in Den Haag is, een nadrukkelijk Nederlands tintje heeft.

BESSIE
Bessie - het staat met grote letters op haar t-shirt - is trots. Trots op haar zeilnatie, het land waarvoor ze al eens zilver op de Olympische Spelen won. Trots op het land dat twee boten aan de start brengt. Trots op het land van tweevoudig winnaar Conny van Rietschoten. ,,Er hangt hier verderop in de haven een hele grote foto van hem. En de Flyer, zijn wereldberoemde boot, is er ook. Ik wijs er mijn teamgenoten steeds op. Jullie kennen Conny toch wel?, zeg ik dan.’’

Deze middag krijgt Bes de laatste briefing, Witt zal dan uiterst serieus de al honderden keren geoefende zaken nóg eens doornemen. De etappe naar Lissabon heeft alle aandacht, de aankomsten in Kaapstad, Melbourne, Hong Kong, Guangzhou, Auckland, Itajai, Newport, Cardiff en Gothenburg zijn nog een ver-van-Annemieke’s-Bed-show.

ONWERKELIJK
Voor Den Haag, The Ultimate Destination in de derde en vierde week van juni 2018, maakt ze een uitzondering. ,,Het is natuurlijk nog een beetje onwerkelijk, zo ver weg nog. Maar waar ik nog niet bezig ben met die andere plekken, speelt Den Haag natuurlijk al wel een beetje door mijn hoofd. Ik vind het nu al erg gaaf. Als je er over nadenkt kan je niet anders dan dolgelukkig zijn dat we in Nederland finishen. Dat is zo’n mooie promotie voor de zeilsport in Nederland.’’

Bes – die, als ze zo nu en dan in Nederland is, in Haarlem woont - merkt dat de aandacht uit Nederlandse hoek groot is. En dat andere zeilnaties zich daar ook echt – getuige de reactie van Witt voorafgaand aan het gesprek - over verbazen. ,,Het schijnt dat hier in Alicante en omgeving ook best veel Nederlanders wonen. Maar het kan niet anders dat er ook veel naar hier zijn overgekomen, met het vliegtuig en ook met de boot. Tijdens de In-Port Race was ik echt verbaasd hoe vaak ik mijn naam hoorde roepen. Het animo uit Nederlandse hoek is echt groot. Dat verraste me aangenaam.’’

SPEKTAKEL
Ze denkt dan ook dat het in Den Haag ‘on-ge-lofelijk’ druk zal worden. ,,Ik zou iedereen ook oproepen te komen. Er is zoveel te beleven. En de sfeer is, ik maak het nu voor het eerst als crewlid mee, echt heel erg leuk. Het is een groot spektakel, maar prachtig.’’ Ze heeft in Alicante weliswaar nauwelijks of geen tijd rond te lopen op het terrein van de Volvo Ocean Race, maar weet anderen nu al warm te maken. ,,Er zijn allerlei leuke dingen te doen, er zijn simulators, side-events, je kunt het water op met catamarans, de Klompboot van Den Haag ligt er straks – net als hier. En, je mag er dan weliswaar niet op, maar je kunt eigenlijk best dicht bij de deelnemende boten komen.’’

Maar eerst maar eens op weg, 45.000 zeemijlen in pakweg 259 dagen. Bes kan niet wachten tot de boten zondag uitvaren. Ze kijkt er al vier jaar naar uit. Aanvankelijk leek voor haar een plekje op de boot van Akzo Nobel beschikbaar, uiteindelijk switchte ze naar Sun Hung Kai/Scallywag, de boot die Hong Kong representeert. Ze is de enige vrouw aan boord. De regelgeving is aangepast, er zijn deze editie ook gemengde boten. ,,Dat vind ik zo mooi, voor jonge Nederlandse zeilmeiden van nu. Ik had altijd maar één keus, het olympische traject. Maar nu is dit, het ultieme zeezeilen, ook bereikbaar geworden voor talentvolle jonge zeilsters.’’

Bessie

Voor meer informatie kunt u contact opnemen met

TIG Sports
Valschermkade 30
1059 CD Amsterdam
Telefoon: 020 570 90 60
info@tigsports.nl

Sponsoring / Guest Experiences

hospitality@volvooceanracedenhaag.nl (Noortje van der Lugt)

Hotel

hotel@finishvolvooceanracedenhaag.nl (Gitta Hanrath)

Pers / Communicatie

info@tigsports.nl (Simon Keijzer)

www.volvooceanrace.com www.teamakzonobel.com www.brunelsailing.net

Privacy ENGLISH

De organisatie van de Finish van de Volvo Ocean Race in Den Haag respecteert de privacy van alle gebruikers van haar site en ontvangers van haar nieuwsbrieven en draagt er zorg voor dat de persoonlijke informatie die wordt verschaft vertrouwelijk wordt behandeld. Wij gebruiken gegevens alleen voor het versturen van gewenste nieuwsbrieven of om contact op te nemen na deelname aan prijsvragen/acties.

Disclaimer

Met registratie gaat u akkoord met de algemene voorwaarden van de Volvo Ocean Race Finish in Den Haag.

Na bevestiging van uw registratie wordt u voorafgaand aan de Finish van de Volvo Ocean Race middels een nieuwsbrief op de hoogte gehouden van het laatste nieuws rond het evenement, het programma en praktische informatie.

(Persoons)gegevens worden met de grootst mogelijke zorgvuldigheid behandeld. Opgegeven gegevens kunnen worden gebruikt voor ontvangst van nieuwsbrieven van TIG Sports en/of promotionele acties van haar partners. Te allen tijde worden de vereisten en richtlijnen van de Wet Bescherming Persoonsgegevens in acht genomen.